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书业动态

谷歌告别电子书店

作者:任晓宁 郝鑫歧 来源:中国新闻出版报 时间:2012-04-25 15:05:27

    “亚马逊独统电子图书市场的时代结束了,谷歌电子书店正式运营上线,并创造了无可比拟的内容优势和强大的兼容性。”一年半前,《纽约时报》这样充满惊喜的描述谷歌电子书店的上线,一年半后,谷歌的电子书店却选择了黯然离场。

    4月5日,谷歌宣布将关闭独立电子书店,原因在于“市场影响力微弱”。谷歌负责数字出版业务的总监斯科特·道格尔在官方博客中也表示,谷歌独立电子书店并未达到谷歌所期望的市场效果。

    不过,按照谷歌的说法,尽管停止运营电子书店,谷歌还会接着销售电子书。从2013年1月31日开始,当前电子书店内所有的数字书将转移到谷歌旗下统一的电子商务平台PlayStore中进行销售。
    
    曾给予出版界无限希望

    谷歌电子书店是谷歌读书项目的附带产品。谷歌读书项目开始于2004年,据估计,这一项目扫描了世界范围内1.3亿册图书。上线之初,超过300万本的电子书也被谷歌视为其电子书店最大的优势之一。

    谷歌高管声称他们的电子书店会让读者像买传统书籍一样方便地购买电子书。与亚马逊书店对接Kindle不同,谷歌电子书店支持的平台更加多样,用户只需要在线建立一个账户,就可以通过个人电脑、智能手机和电子阅读器浏览自己的电子书。并且,用户可以阅读图书时并不一定需要连接网络,他们可以通过专门的应用把图书下载到自己的iPad、iPhone或者安卓手机上。“你可以选择去哪里买电子书,就好像你选择去哪买纸质书一样,你把这些书放在同一个书架上。”谷歌读书的产品经理默里·亚伯拉汉这样解释。

    这一举动曾给予出版商们无限惊喜,他们纷纷表示非常乐意看到亚马逊有了谷歌这个竞争对手——在2010年,亚马逊就几乎独占了电子书店这个市场,书商们十分担心自己会被亚马逊的垄断所牵制。

    珀尔修斯图书集团行政长官大卫·斯坦伯格还曾谈到,谷歌在搜索引擎上的统治地位将帮助其在电子图书市场的销售。“他们有能力把图书内容引入到搜索中,这可以提高他们的销售。”他这样说道。

 

    或失败于营销推广

    曾经的出版商们期待搜索经验大过销售经验的谷歌能够创造出一个像亚马逊那样简洁明了的电子商务网站,并且吸引大批忠实的粉丝。但谷歌这次并没有做到这些。美国图书销售商协会的首席执行官Oren Teicher日前发表声明说,对于谷歌关闭电子书店的举动深感失望。

    有业内人士认为,谷歌电子书店不成功的原因之一是谷歌并未投入资源进行营销推广。这一说法与当年一家数字咨询公司负责人的看法类似,那位名叫迈克的负责人在出版界为谷歌进入电子商店市场而狂欢的时候说,“一切都在于执行,谷歌在电子书的销售和推销上可没什么经验。”

    谷歌电子书店执行的困境从另一个角度也能看出。与亚马逊长篇累牍的新闻报道不同,搜索谷歌电子书店,至多能搜到上线之前业界的猜测,上线时刻谷歌官方博客的表态等。接近一年半的时间,谷歌电子书店的新闻报道少的可怜。在某种程度上,这也印证了业内人士对于谷歌电子书店失败原因的分析。
 

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